Les réductions de coûts et l’amélioration rapide de la performance des batteries et des technologies électroniques sont en train de changer le paysage de l’électromobilité et de son potentiel : une vision européenne

Au cours des dernières années, les technologies de véhicules alternatifs ont montré une croissance exponentielle des ventes et de la maturité avec une diminution significative des coûts. C’est particulièrement le cas pour les véhicules électriques et leurs composants (batteries, piles à combustible, prolongateurs de portée ou hybrides plug-in). Ces tendances s’appliquent également au développement de véhicules autonomes.

Ce développement rapide, vu dans les dernières années dans le domaine des véhicules électriques et autonomes, est fortement lié au rythme accéléré des innovations en matière de TIC (tests in-circuit) et de l’électronique. L’amélioration de la capacité de la batterie (lithium) a été un facteur important pour l’émergence des véhicules électriques. Les véhicules autonomes étaient à peine sur les écrans radar des responsables politiques et de la plupart des autres parties prenantes, il y a quelques années, mais maintenant, ils semblent offrir de grandes possibilités à moyen et même à court terme. Ceci offre des possibilités incroyables en termes de développement urbain et de l’utilisation du véhicule. Par exemple, nous pourrions bientôt avoir des véhicules à la demande, du parking autonome avec stations de charge, des véhicules de livraison efficaces et des plans de partage de voiture, juste pour en citer quelques-uns. La technologie autonome a le potentiel de réduire considérablement le nombre d’accidents de voiture (Volvo a clairement fait des déclarations à cet effet et 2020 est leur année-cible). Cela influence à son tour la façon dont nous allons concevoir, utiliser et tester les véhicules de façon sécuritaire. Les voitures électriques autonomes seront des produits complètement différents que les véhicules thermiques actuels (en nommant les deux extrêmes) avec différentes chaînes d’approvisionnement et tout cela se produira probablement au cours de la prochaine décennie. L’Union européenne doit être préparée pour ces scénarios car ils auront un impact sur les consommateurs, l’emploi, l’industrie et la société dans son ensemble (une mise à jour de la WP des Transports devrait l’inclure).

Il est souvent affirmé que le marché du véhicule électrique est stagnant. En 2014, environ 95.000 véhicules électriques ont été vendus dans la région l’UE-AELE (Union européenne et l’Association économique de libre-échange), portant le total à 200 000 véhicules électriques sur la route. Le taux de croissance était de 50% dans l’ensemble et 70% pour les véhicules purement électriques. Bien que la part de marché pour les véhicules électriques en 2014 était encore inférieure à 1%, le taux de croissance est très élevé. Si ce taux de croissance est soutenu, en 2025, toutes les voitures dans la région UE-AELE seraient électriques. En Norvège, la pénétration du marché à ce moment est supérieure à 20% et, dans une région, même un incroyable 40%. Cependant, les véhicules électriques sont encore trop chers et les incitatifs sont encore nécessaires. En outre, plusieurs modèles de voitures EV sont nécessaires autant de segments n’ont pas de solutions de rechange électriques. Il faut se rendre compte que le marché en est à ses débuts et que les acheteurs de véhicules électriques actuels sont encore les utilisateurs précoces. Plusieurs constructeurs affirment que la satisfaction de la clientèle EV est la plus élevée qu’ils ont jamais vu pour l’un de leurs produits.

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Les coûts de la batterie EV devraient descendre de 1 000 € par kWh de puissance en 2010 à 200 € par kWh en 2020. Et même ce chiffre est maintenant remis en question. Une étude universitaire récente comparant 80 estimations de coûts différentes avec des prix réels a démontré que les projections antérieures sur les réductions de prix de la batterie ont tous été trop pessimiste et la réduction du coût réel est plus rapide que prévu (ref 1). En plus de cela, en raison de la légèreté et de la meilleures performances des véhicules électriques, moins kWh par km sont nécessaires. Par exemple, Bosch a déclaré que d’ici 2020. Le USA EV Everywhere Program a des projections similaires. Le coût de la technologie EV se réduit à un rythme beaucoup plus rapide que prévu. En même temps, l’autonomie des véhicules électriques s’améliore, avec plusieurs modèles ayant une autonomie supérieure à 300 kilomètres sur le marché aux Etats-Unis en 2016 et 2017 et à des prix autour de 35 000 $ (la Bolt de GM, le modèle Tesla 3 et, éventuellement, la Nissan LEAF ). Les VE sont déjà concurrentiels avec des véhicules à combustion interne (ICE) dans de nombreux cas et AVERE prévoit que, dans les 5 à 10 prochaines années ce sera le cas la plupart du temps, ce qui rend les véhicules électriques le véhicule de choix. Pour illustrer la révolution silencieuse qui a eu lieu depuis la conception de la WP des Transports, en 2010 il y avait environ 1 000 véhicules électriques sur la route dans la région de l’UE + AELE avec le Think et la Mitsubishi i-MiEV comme meilleurs vendeurs. En 2014, le nombre de véhicules électriques sur la route a augmenté à 200 000 avec les meilleurs vendeurs étant la Nissan LEAF (deuxième génération), Tesla Model S et la BMW i3. Les voitures électriques utilisent 1/3 de l’énergie des véhicules de la ICE et constituent un ajustement parfait pour le secteur de l’électricité de l’énergie renouvelable puisque cela va créer un secteur des transports à zéro émission. Aucune autre technologie ne faire mieux aujourd’hui.

La Chine accorde une grande priorité au développement et au déploiement des véhicules électriques et détient peut-être déjà l’avantage technologique. Nous avons tendance à minimiser les développements technologiques en Chine jusqu’à ce qu’il soit trop tard. AVERE estime qu’il est important que l’UE se penche sur un scénario dans lequel la Chine opte massivement pour la fabrication et l’utilisation de véhicules électriques et serait donc une menace pour les exportations de voitures européennes. En outre, l’UE doit aussi tenir compte du fait que les autobus électriques et les véhicules légers deviendront probablement compétitifs au cours des prochains 5 ans. Le problème est que alors que l’Europe est à faire des essais avec quelques autobus, la Chine met déjà des milliers de bus sur la route (BYD, IDTech).

Contribution spéciale de:
Bert Witkamp
Secrétaire général, AVERE
Association européenne pour des véhicules électriques

Ref 1: Rapidly falling costs of battery packs for electric vehicles, Björn Nykvist1* and Måns Nilsson1,2

1 Stockholm Environment Institute, Sweden. 

2 KTH Royal Institute of Technology, Stockholm, Sweden.

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